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Quem está em risco de hepatite C (HCV) – Sintomas e Tratamentos

O que é hepatite C

A hepatite C (HCV) é um vírus que causa inflamação do fígado. É um membro da família de vírus que inclui hepatite A e hepatite B. Os vírus se comportam de maneira diferente e têm diferentes modos de transmissão. A hepatite C pode causar sérios danos ao fígado, insuficiência hepática, câncer de fígado e até a morte.

Muitas pessoas que têm hepatite C não sabem que o têm porque o vírus pode não produzir sintomas até décadas após a infecção.

Hepatite C em crianças

A hepatite C é menos comum em crianças. A maioria das crianças é infectada pela hepatite C ao nascer. Uma criança tem uma chance em 205 de ser infectada se a mãe tiver hepatite C. Os adolescentes podem ser infectados com hepatite C expondo-se ao uso de drogas intravenosas, compartilhando agulhas e comportamentos sexuais de alto risco. Até 40% dos casos de hepatite C em crianças desaparecem por conta própria aos 2 anos, se o vírus foi transmitido no nascimento.

Como você começa a hepatite C?

A hepatite C é uma doença transmitida pelo sangue, o que significa que é transmitida através do contato com sangue infectado. Normalmente, o vírus entra no corpo através de uma punção na pele.

A hepatite C é contagiosa?

Sim, a hepatite C é contagiosa. A forma mais comum de transmissão da hepatite C é através do uso de drogas injetáveis. Compartilhar agulhas com alguém infectado pode transmitir hepatite C. Os profissionais de saúde podem contrair o vírus por meio de ferimentos causados ​​por agulhas. Raramente, bebês nascidos de mães infectadas com hepatite C adquirem o vírus. A hepatite C também pode se espalhar fazendo sexo com uma pessoa infectada ou compartilhando itens pessoais (uma navalha ou escova de dentes) com alguém que tenha o vírus, mas esses casos são raros.

Sintomas da Hepatite C

Cerca de 70% a 80% das pessoas com o vírus da hepatite C não apresentam sintomas, especialmente nos estágios iniciais. Nessas pessoas, os sintomas podem se desenvolver anos, até décadas depois, quando ocorre dano hepático. Outros desenvolvem sintomas entre 2 semanas a 6 meses após a infecção. O tempo médio para desenvolver sintomas é de 6 a 7 semanas após a aquisição do vírus. Uma pessoa que tem infecção por hepatite C, mas não apresenta nenhum sintoma, ainda pode transmitir o vírus para outras pessoas. Os sintomas da hepatite C podem incluir:

  • Febre leve a grave
  • Fadiga
  • Dor abdominal
  • Perda de apetite
  • Náusea
  • Vômito
  • Dor nas articulações
  • Urina escura
  • Banqueta de barro
  • Amarelecimento da pele (icterícia)

Infecção Aguda vs. Hepatite C Crônica

A infecção aguda por hepatite C refere-se a sintomas que aparecem dentro de 6 meses após a recente aquisição do vírus. Cerca de 20% a 30% dos que adquirem hepatite C sofrem de doença aguda. Depois disso, o organismo elimina o vírus ou desenvolve uma infecção crônica.

A infecção crônica por hepatite C se refere à infecção de longa duração. A maioria das pessoas que têm infecção aguda por hepatite C (75% a 85%) desenvolve a forma crônica da doença.

Como a hepatite C é diagnosticada?

A infecção por hepatite C é diagnosticada com vários exames de sangue. O teste de anticorpos da hepatite C procura anticorpos (partículas imunes) que combatem o vírus. Um resultado "não reativo" significa que os anticorpos para o vírus não são detectados. Um resultado "reativo" significa que os anticorpos para o vírus estão presentes, mas o teste é incapaz de indicar se a infecção é atual ou do passado. Os resultados deste teste podem ajudar os médicos a determinar se a infecção por hepatite C é atual ou não. Exames de sangue adicionais podem ser usados ​​para determinar a quantidade de vírus no corpo, conhecida como título.

Quando alguém confirmou a infecção por hepatite C, o médico pedirá mais exames para avaliar o grau de dano hepático. Uma biópsia hepática pode ser realizada. Existem várias cepas diferentes do vírus da hepatite C que respondem a diferentes tratamentos. Por esta razão, o médico irá solicitar um teste para determinar o (s) genótipo (s) da infecção por hepatite C para ajudar a determinar o curso do tratamento.

Complicações Potenciais da Hepatite C

A infecção crônica por hepatite C é uma doença de longa duração com complicações potencialmente graves. Cerca de 75% a 85% das pessoas com infecção aguda por hepatite C desenvolvem hepatite C crônica. Daqueles do grupo com doença crônica, mais de dois terços desenvolvem doença hepática. Até 20% desenvolvem cirrose ou cicatrização do fígado dentro de 20 a 30 anos. A cirrose afeta a função hepática e causa elevação das enzimas hepáticas. Até 5% das pessoas com hepatite C crónica morrem de cancro do fígado ou cirrose. A infecção crônica por hepatite C é o motivo mais comum para o transplante de fígado nos EUA.

Tratamento da Hepatite C

O tratamento para hepatite C está disponível. O curso do tratamento depende se a infecção é aguda ou crônica, a cepa (genótipo) do vírus, a quantidade do vírus no corpo (carga viral), o grau de dano hepático, a resposta ao tratamento anterior e a saúde. do paciente. O tratamento da hepatite C é altamente individualizado, por isso é importante estar sob os cuidados de um médico com experiência nesta área. O objetivo do tratamento é alcançar a resposta virológica sustentada (RVS), o que significa que não há vírus detectáveis ​​no sangue 6 meses após o tratamento. Embora não seja uma cura, alcançar o RVS é a próxima melhor coisa. Muitas pessoas com hepatite C podem atingir a RVS com o tratamento.

Hepatite C e Transplante de Fígado

Algumas pessoas com hepatite C avançada e lesões hepáticas graves são submetidas a um transplante de fígado, mas isso não elimina a infecção. Pacientes com infecção ativa no momento do transplante desenvolvem hepatite C no novo fígado. Às vezes, a infecção recorre mesmo quando os pacientes estão em tratamento antiviral. Aqueles que atingiram a resposta virológica sustentada (RVS) - ou seja, nenhum vírus detectável no sangue 6 meses após o tratamento - têm um risco muito baixo de desenvolver infecção por hepatite C no novo fígado.

A hepatite C tem cura?

Cerca de 15% a 25% das pessoas infectadas com a hepatite C eliminam o vírus por conta própria. Os cientistas ainda estão tentando determinar por que a hepatite C desaparece em alguns pacientes, enquanto outros desenvolvem sintomas. Não há cura para uma infecção ativa ou crônica pela hepatite C, mas a resposta virológica sustentada (RVS) é a melhor coisa a seguir. A infecção por hepatite C raramente se repete naqueles que atingiram a RVS.

Vacina contra a hepatite C

Atualmente não há vacina contra a hepatite C. Pesquisas estão em andamento para desenvolver uma vacina contra o vírus. Existem vacinas para hepatite A e hepatite B.

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